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dimarts, 31 de maig de 2016

El mayor crimen contra la humanidad cometido por soldados de la ONU en África sigue impune

HEATSTREET.- UN Peacekeepers have been raping children in the Central African Republic.

MINUSCA, the mission resulting in nearly a hundred allegations of child sexual abuse, gave soldiers the mandate “to protect civilians and support transition processes” following the devastation of war.

Instead, numerous Blue Helmets have used their position as an opportunity to engage in acts of rape and paedophilia. This abuse of power is no secret: it first emerged over a year ago. In fact, it is so widespread that the United Nations was subject to an independent report “on the Sexual Exploitation and Abuse by International Peace Keeping Forces.”

In exchange for the assistance they were deployed in order to provide, in exchange for basic necessities such as food and water, UN soldiers have been sexually exploiting children. The Blue Helmets attacked the very people they were sent to protect. Children as young as 7 have been targeted, with a girl forced to perform “oral sex on French soldiers in exchange for a bottle of water and a sachet of cookies.”

Three girls reported being stripped, tied up, and forced to engage in bestiality with a dog by a French military commander.

The brutality of this systematic child sexual abuse is entirely at odds with the humanitarian values the UN claims to uphold. Yet UN troops have a history of exploiting people in communities shattered by war and natural disaster, an institutional failure which is yet to see any meaningful resolution. From the international powers-that-be down to right-on liberals, many a blind eye has been turned.

The Predatory Peacekeepers campaign aims to end this abuse, and the culture that enables it, by forcing the world to sit up and take notice: to acknowledge that the soldiers positioned as “good guys” are too often perpetuating the worst sort of crimes against humanity, that Black African children are worthy of care and protection, that a laissez-faire attitude towards a system enabling child sexual abuse is what allows it to continue unchallenged.

Spearheaded by Samantha Asumadu and Guilaine Kinouani, the petition demands that the UN hold soldiers to account for the rape and abuse of children, with culprits fully investigated and prosecuted.
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Firma para que la ONU cumpla con sus responsabilidades

Los padres de una niña mexicana de 3 años la incitan a decir: 'Vamos a matar a Donald Trump'

"Vamos a matar a Donald Trump", afirma el niño, al que la madre responde: "¿Por qué vamos a matar a Donald Trump?"

"Porque él es malo", responde el niño.

"Eso es correcto", responde la madre.

"Tenemos que matarlo", continúa el niño.

"¿Por qué él es malo?", pregunta el padre.

"Porque él quiere expulsar nuestra familia", responde el niño.

La madre anima al niño a hacer una tercera amenaza de muerte contra Trump, preguntando: "Entonces, ¿qué vamos a hacer entonces?"

"Vamos a matarlo," el niño se reafirma.

Facebook, Twitter, Google y Microsoft se comprometen a bloquear los mensajes de odio en 24 horas

BLOOMBERG.- U.S. Internet giants Facebook Inc., Twitter Inc., Google and Microsoft Corp. pledged to tackle online hate speech in less than 24 hours as part of a joint commitment with the European Union to combat the use of social media by terrorists.

Beyond national laws that criminalize hate speech, there is a need to ensure such activity by Internet users is “expeditiously reviewed by online intermediaries and social media platforms, upon receipt of a valid notification, in an appropriate time-frame,” the companies and the European Commission said in a joint statement on Tuesday.

The code of conduct arrives as Europe comes to terms with the bloody attacks in Paris and Brussels by Islamic State, which has used the Web and social media to spread its message of hate against its enemies. The companies said it remains a “challenge” to strike the right balance between freedom of expression and hate speech in the self-generated content on online platforms.
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¿Pero no era el FMI la madriguera del capitalismo salvaje?

Financial Times carga contra el FMI: su crítica al neoliberalismo es un "insulto a la inteligencia"
FINANCIAL TIMES.- As an all-purpose insult, “neoliberalism” has lost any meaning it might once have had. Whether it is a supposed sin of commission, such as privatisation; one of omission, such as allowing a bankrupt company to close; or just an outcome with some losers, neoliberalism has become the catch-all criticism of unthinking radicals who lack the skills of empirical argument.

The greatest insult of all, however, is that to our intelligence when august international institutions hitch their wagon to these noisy criticisms. This sorry spectacle befell the International Monetary Fund last week when it published an article in its flagship magazine questioning its own neoliberal tendencies and concluding that “instead of delivering growth, some neoliberal policies have increased inequality, in turn jeopardising durable expansion”.

The word “some” did a lot of work in that sentence. When it came to favoured IMF policies, the authors from the fund’s research department conclude that competition, global free trade, privatisation, foreign direct investment and sound public finances in the vast majority of countries all pass muster. That exonerates most of what passes as neoliberalism.

Instead of this vast array of settled good practice, the article calls into question two policies: unfettered international flows of hot money, and excessively rapid efforts to reduce public deficits. None of this navel-gazing is remotely new or innovative. The IMF has queried the value of international portfolio investment since the Asian crisis almost two decades ago, while a horses-for-courses approach to fiscal deficits has been the global consensus for nigh on a decade.

It may appear easy to forgive and forget the criticisms as the childish rhetoric of the parts of the IMF which stand aloof from the nitty gritty of helping real countries in terrible circumstances. But the attack on neoliberalism is far more dangerous than that. It gives succour to oppressive regimes around the world which also position themselves as crusaders against neoliberalism, subjugating their populations with inefficient economic policy and extreme inequality using the full power of the state.

In seeking to be trendy, the IMF instead looks as out of date as a middle-aged man wearing a baseball cap backwards

Against this risk, what has the IMF achieved? Some raised eyebrows from those unaware of the fund’s work, a lot of eye-rolling from the better informed, and not even the grudging approval of Naomi Klein on Twitter. In seeking to be trendy, the IMF instead looks as out of date as a middle-aged man wearing a baseball cap backwards.

Worst of all, in seeking a public relations coup from relabelling existing policies, the fund has taken its eye off the ball. By far the most important global economic issue is the persistent decline in productivity growth that threatens to undermine progress for all. This does not get a mention.

Documento del FMI

Lo último: esnifar chocolate como droga recreativa

INDEPENDENT.- No, this isn't a Brass Eye thing: chocolate is fast becoming the number one choice of substance for use at house and electronic nights.

Taking place in Berlin, (just because) events such as "Lucid" have popularised snorting chocolate as a recreational drug.

According to Ozy, at parties on both sides of the Atlantic chocolate is just one of the substances an offer at day-time raves which do not serve alcohol (and illegal drugs remain, you know, illegal).

Raw chocolate or cocoa can be taken in drink, pill or powdered form.

Club goers report that the positive effects of cocoa are really quite something. The "high vibe" medicine of raw cocoa provides users with a flood of happy endorphins as it enters the blood stream, and then magnesium which is a muscle relaxant. A study by the American Journal of Clinical Nutrition stated that cocoa also contains flavanols which improve blood circulation and cognitive function.
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La Justicia europea abre la vía para prohibir el velo islámico en el trabajo

ESTRELLA DIGITAL.- La abogada general del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE) Julianne Kokott consideró este martes que puede ser admisible prohibir llevar velo en una empresa cuando la compañía enmarque esa prohibición dentro de una política de neutralidad en materia religiosa o de convicciones.

La jurista comunitaria, cuya opinión suele tener en cuenta y seguir el alto tribunal antes de pronunciar sentencia, considera que la prohibición podría estar justificada cuando se trata de una norma general de la empresa que impida llevar de modo visible símbolos políticos, filosóficos y religiosos en el puesto de trabajo.

Las conclusiones generales de la abogada fueron publicadas este martes en respuesta al caso de una trabajadora belga de confesión musulmana a la que se despidió cuando manifestó su intención de llevar velo en el puesto de trabajo como recepcionista en la sociedad G4S Secure Solutions, que ofrece servicios de vigilancia y de seguridad.


La jurista reconoce que es cierto que la prohibición de que se trata puede constituir una discriminación indirecta por motivos de religión, pero cree que puede estar justificada con el fin de que el empresario ponga en práctica en la empresa una política legítima de neutralidad religiosa y de convicciones, siempre que se respete el principio de proporcionalidad.

Recomienda al Tribunal de Justicia que deje en manos de la justicia nacional la apreciación de esa proporcionalidad, aunque adelanta que en su opinión que la medida es proporcionada y no perjudica excesivamente los intereses legítimos de las trabajadoras afectadas.
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El populismo salvaje


No nos debe sorprender que el éxito de las propuestas populistas en las elecciones europeas coincida con el fracaso de sus políticas en Venezuela, Argentina o Grecia. El populismo nunca tiene la culpa de sus errores y, al transformarse en opción política en otro país, acude inexorablemente al enemigo exterior como justificación de los desastres a los que siempre lleva a la economía. El objetivo del populismo no es reducir la pobreza, sino beneficiarse de gestionar el asistencialismo. Utilizar las gigantescas partidas para ayudas sociales o programas de empleo para crear más comités y observatorios, haciendo de los ciudadanos clientes rehenes que dependen de la generalización del subsidio y terminan por votarles ante la falta de oportunidades por la destrucción del tejido empresarial y de las opciones de buscar otros empleos.

El populismo es, en realidad, la venganza de los mediocres. Un grupo que se autoconcede la representación del pueblo y que, como tal, aunque tenga un respaldo electoral minoritario, decreta que todo el que no está con él va contra el pueblo. “La gente corriente”, repetían ante los medios el día en que tomaron sus asientos en el Congreso de los Diputados de España. Da igual que esa “gente corriente” incluya privilegiados del sistema público o a grandes fortunas. Ellos son la gente. Usted, no.

El mensaje es muy atractivo porque elimina la meritocracia y la recompensa del esfuerzo, porque acaba con la competencia entre pares, que siempre representa una incomodidad, porque liquida la disputa en buena lid en pos de la prosperidad, cuya tarea se endosa al Estado, que es el menos capaz de proporcionarla. Los votantes españoles del partido populista Podemos no solo conocen los viajes a Venezuela, las conexiones con el chavismo o con Irán y la simpatía hacia los defensores del terrorismo. Es que les parece estupendamente, sobre todo ante dos ideas enfrentadas: (1) No podemos estar peor (una clara falacia, como se ha demostrado en Grecia, Venezuela, Argentina, etcétera) y (2) van a acabar con la corrupción y a dar trabajo a todos. | Daniel Lacalle
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El PP ganaría en Andalucía al quitar Unidos Podemos dos escaños al PSOE

ABC.- El efecto más contundente del sondeo que ABC publica hoy en el reparto por provincias es que el PSOE podría perder su condición de partido con más diputados en Andalucía. Y esto sucedería esencialmente por el efecto de la coalición de izquierdas sobre los restos de muchas circunscripciones. El PSOE de Susana Díaz caería de 22 a 20 escaños porque Unidos Podemos le arrebataría dos actas, una en Jaén y otra en Sevilla. El PP repetiría sus 21 diputados y sería el partido con más representación en la región en el Congreso de los Diputados, algo que solo sucedió en el periodo 2011-2015. Unidos Podemos subiría hasta 12 diputados. Ciudadanos lograría resistir con los mismos 8 diputados.

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Una campaña que empieza diferente

Cuenta hoy Arcadi Espada que, al parecer, estamos ante otro tipo de campaña o precampaña electoral. El primer vídeo del PP es una novedad ya que 'no debe de haber demasiados precedentes de un partido político que arma una campaña para gobernar con otros y no por sí mismo'. En el otro vídeo, el de Ciudadanos, parece que la formación se ha hecho adulta y ha abandonado 'el colegueo [que] entre la nueva política, la complicidad generacional, disimuló las abismales diferencias entre un partido y otro'. Pues eso.

Noticias de mi pueblo

Unidos Podemos ya pasa también en escaños al PSOE

LA RAZÓN.- El tracking de intención de voto de esta semana es el primero de la serie que certifica con claridad el llamado «sorpasso» al PSOE de la coalición electoral Unidos Podemos (UP) y sus confluencias regionales. Y no sólo se trata de un adelantamiento en número de votos –algo con lo que cuentan todos– sino también, y ésta es precisamente la novedad, en número de escaños. De cumplirse lo adelantado por el tracking de NC Report para LA RAZÓN, el global de la coalición liderada por Podemos sumaría entre 79 y 84 escaños. El mismo estudio concede a la formación liderada por Pedro Sánchez entre 80 y 82 escaños. La semana pasada, cuando se publicó el anterior tracking electoral, el PSOE tenía 80/83 diputados y el global de la extrema izquierda fue 77/82.
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Aunque no lo parezca, más sexo no te hace más feliz

INDEPENDENT.- “Although it seems plausible that sex could have beneficial effects on happiness, it is equally plausible that happiness affects sex,” the team wrote in their paper. “ ... or that some third variable, such as health, affects both.”

To help settle this riddle, the team carefully designed an experiment that would clearly determine, once and for all, if more sex causes greater happiness.

A straightforward experiment to solve a confusing riddle

The experiment was straightforward: Measure how happy couples were with their current sex schedules. Then, split them into two groups and ask one group to have more sex (twice as much, to be exact) and ask the other group to change nothing about their sex live. Finally, compare their how happy they were afterward. (As part of the experiment, for example, couples having sex three times a week had sex six times a week; those having sex once a month had it twice a month.)

A total of 64 adult couples volunteered. Each pair was legally married and heterosexual, and all volunteers were between the ages of 35 and 65.

The team asked half of the couples to double the amount of sex they were having while the other half of couples kept their normal sex schedule.

Throughout the duration of the experiment, which lasted 90 days, both sets of couples completed the same online questionnaire at the end of each day. This questionnaire helped the researchers measure each couple's mood as well as how satisfied they were with each sexual episode — the quality of the sex.

What they found surprised them:

“Contrary to what one would expect if the causal story running from sexual frequency to happiness were true,” the team wrote in their paper, “we observed a weak negative impact of inducing people to have more sex on mood.”

In general, the researchers found that the couples who doubled the amount of sex didn't enjoy the sex as much and were less happy overall. Although the team can only speculate as to why this was, they did answer their question: More sex does not make us happier.
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La República de la Ciencia

Un tweet reciente de Andrea Saltelli recordó a Judith Curry el ensayo de Michael Polanyi 'La República de la Ciencia: Su Teoría Política y Económica' (1962). Polanyi fue un erudito húngaro–británico que enseñó y trabajó en Fisicoquímica, Economía y Filosofía. Fue miembro de la Royal Society y miembro del Merton College de Oxford. En el libro citado, ofrece una interesante perspectiva de mediados del siglo XX cuando los EE.UU. y Europa estaban contemplando inversiones públicas masivas en ciencia. La perspectiva de Polanyi, afectada por sus primeros años en Hungría, le llevó a oponerse a la planificación central en las ciencias. Judith Curry nos anima a leer el ensayo de Polanyi, que contiene muchas reflexiones interesantes sobre la historia y la filosofía política de la ciencia. Ensayo que Curry utiliza para presentar sus propias reflexiones sobre el estado de la ciencia, en particular la ciencia del clima, en el siglo XXI.

Leer el artículo completo, aquí

dilluns, 30 de maig de 2016

Se acaban las suecas

MAIL ONLINE.- Famous for its efforts to put women on an equal footing with men, Sweden is experiencing a gender balance shift that has caught the country by surprise: For the first time since record-keeping began in 1749, it now has more men than women.

Swedes don't quite know what to make of this sudden male surplus, which is highly unusual in the West, where women historically have been in the majority in almost every country. But it may be a sign of things to come in Europe as changes in life expectancy and migration transform demographics.

"This is a novel phenomenon for Europe," said Francesco Billari, a University of Oxford demographer who is president of the European Association for Population Studies. "We as researchers have not been on top of this."

The tipping point in Sweden happened in March last year, when population statistics showed 277 more men than women. The gap has since grown to beyond 12,000. While that's still small in a population of almost 10 million, it's "not unreasonable" to suspect that Sweden will have a big male surplus in the future, said Tomas Johansson, a population expert at the national statistics agency, SCB.

Despite a natural birth rate of about 105 boys born for every 100 girls, European women have historically outnumbered men because they live longer. An Associated Press analysis of national and European Union population statistics suggests women will remain in the majority in most European countries for decades to come. But the number of men per 100 women, known as the sex ratio, is increasing, slowly in Europe as a whole and quickly in some northern and central European countries.

Norway swung to a male surplus in 2011, four years before Sweden, while Denmark and Switzerland are nearing a sex ratio of 100. Germany, which had an unnatural deficit of men after two world wars, has seen its sex ratio jump from 87 in 1960 to 96 last year. Meanwhile, Britain's sex ratio rose from 93 to 97 in the same period. British statistics officials project that men will be in the majority by 2050.

Researchers don't have a clear idea of what happens to a society when the population becomes more masculine.

Tomas Sobotka, of the Vienna Institute of Demography, said in theory a male surplus could increase the bargaining power of women by allowing them to be choosier when picking a partner. But they could also face an increased risk of harassment from frustrated males struggling to find a mate.

Sweden's rapid shift to a male majority — which experts didn't see coming just 10 years ago — has triggered debate among some feminists about the potential impact on women in one of the world's most egalitarian countries. Statistics officials say Sweden's demographic shift is mainly due to men catching up with women in terms of life expectancy. But the arrival in recent years of tens of thousands of unaccompanied teenage boys from Afghanistan, Syria and North Africa is also having a significant impact.
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Varoufakis, Pisarello y Blancanieves

Varoufakis es ese pijoprogre que va de intelectual neomarxista y que se hizo famoso por insultar a sus colegas europeos y transatlánticos, empeñado en cortar de un tajo las amarras que unen Grecia a la UE y dejarla naufragar a la deriva. Tan mal lo hizo que su capo, Alexis Tsipras, que es más de izquierdas que nadie, lo echó de su gobierno. Desde entonces, Varoufaquis, como en su día el Che Guevara, se ha dedicado a exportar la revolución, pero con una diferencia sustancial: mientras Ernesto Guevara exportaba al menos una revolución que se había consumado en Cuba, el amigo Yanis exporta algo que ni sus camaradas de politburó se han atrevido a hacer. Tal vez lo hagan aún, por inercia, cuando Europa se de cuenta que todo sigue igual en Grecia y les cierren el grifo.

Mientras tanto, mientras espera que Grecia se hunda definitivamente a la venezolana, Varoufakis se dedica a dar conferencias y publicar libros para la causa y para su bolsillo. Se dedica a organizar un movimiento alternativo a lo que todavía llaman la Europa capitalista formado por la izquierda de las izquierdas. Es decir, por retazos del marxismo-leninismo que sobrevivió a la caída del Muro de Berlín y francotiradores que, incapaces de desmovilizarse tras haber perdido la guerra política e ideológica del comunismo, siguieron en la brecha, sin oficio ni beneficio, no ya como revolucionarios sino como bandoleros.

Uno de esos francotiradores es el argentino Gerardo Pisarello, concejal del Ayuntamiento de Barcelona y mente pensante del partido de Ada Colau. Con él, Varoufakis ha escrito un libro titulado 'Un Plan para Europa' que será presentado este miércoles en la Facultad de Economía y Empresa de la Universidad de Barcelona y el jueves en Las Cocheras de Sants con la plana mayor de Barcelona en Comú. Es de suponer que para Pisarello sea un orgasmo político e intelectual ser coautor del libro, pero para Varoufakis, que hubiera preferido a alguien del estrellato como Stiglitz o Krugman, es más bien la penitencia por no ser ya el más guapo en el espejo roto de Blancanieves.

Varoufakis da por muerto a Helmut Kohl en su último libro

¿Por qué tantos banqueros se están suicidando?

NEW YORK POST.- Three bankers in New York, London and Siena, Italy, died within 17 months of each other in 2013-14 in what authorities deemed a series of unrelated suicides. But in each case, the victim had a connection to a burgeoning global banking scandal, leaving more questions than answers as to the circumstances surrounding their deaths.
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Un pueblo suizo decide pagar 261.000 € de multa antes que aceptar a 10 refugiados

TELEGRAPH.- One of Europe's wealthiest villages has decided to pay a £200,000 fine instead of accepting around 10 refugees under its country's newly imposed quota.

Residents in the picturesque Swiss village of Oberwil-Lieli said they voted 'no' in a referendum on whether to accept the refugees because "they wouldn't fit in."

It comes after the Swiss government announced a quota system to meet its promise of allowing 50,000 asylum seekers into the country.
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Unidos Podemos supera al PSOE en votos y aleja a PP y C's de una mayoría estable

La gran novedad del mercado electoral de cara a este 26J, la coalición entre Podemos e Izquierda Unida y demás confluencias, lograría sobrepasar al PSOE en votos -un 22,5% por un 21,6%-, pero no en escaños: llegaría a 77 diputados en lugar de los 69 que tuvieron los de Pablo Iglesias en las elecciones de diciembre, mientras que los de Pedro Sánchez se quedarían en 86.

Además, hay que señalar que Unidos Podemos perdería casi un 2% respecto al resultado que ambos partidos obtuvieron en diciembre por separado: entonces llegaron al 24,5% gracias al 20,7% de los de Iglesias y al 3,7% de los de Garzón.

Sin embargo, según la encuesta de GAD3 que publica este lunes ABC, la coalición podría lograr un segundo efecto: pese a que tanto el PP como Ciudadanos logran ligeras subidas en su intención de voto respecto al 20D, no lograrían que ésta se traduzca en más diputados: los populares rozarían el 30% -tendrían un 29,6%- pero aunque esto supondría nueve décimas más que en diciembre se quedarían en 121 diputados.

Leer el artículo completo de ABC, aquí

Felipe González pidió por carta a un genocida favores para Zandi

El ex presidente Felipe González no se dedica sólo a dar conferencias, impulsar proyectos de la UE o influir en el PSOE. Existe una actividad del ex líder socialista en el mundo de los negocios poco conocida y una muestra es su continuo apoyo al polémico empresario hispano iraní Farshad Zandi. González firmó en 2009 sendas cartas dirigidas a los presidentes de Sudán del Norte, Omar Al-Bashir, y Sudán del Sur, Salva Kiir, para facilitar que Zandi se hiciera con un yacimiento petrolífero. Redactó la misiva seis meses después de que la Corte Penal Internacionalordenara el arresto de Al Bashir por crímenes de guerra y delitos de lesa humanidad.
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¿Por qué Amancio Ortega nunca habría triunfado en Cataluña?

ECONOMIA DIGITAL.- El modelo clásico de la empresa catalana es familiar. Sólo es necesario echar un vistazo a las primeras filas de la reunión anual del Círculo de Economía, que se ha celebrado en Sitges, donde se reúne lo más granado de la empresa de la región: Artur Carulla –Agrolimen–, José Luis Bonet –Freixenet–, Marc Puig, Joan Molins, etc.

Todos ellos representan a la élite de la empresa familiar, pero no son la norma. Hacerse mayor, no de edad sino de volumen, sigue siendo el gran reto de estas compañías, muchas todavía con la mentalidad de botiguer, del que tiene una tienda y va vendiendo.

A pesar de la tradición de empresa familiar, Cataluña mira con envidia a Galicia con su Inditex o a Valencia con Mercadona, mientras ninguna de las catalanas dan el gran salto que Amancio Ortega o Juan Roig han conseguido. Las grandes compañías de referencia catalanas están en la órbita de La Caixa: Caixabank, Gas Natural, Abertis.

¿Por qué la empresa familiar catalana sigue teniendo un techo de cristal? Los empresarios y directivos coinciden con esta pregunta, pero no encuentran una respuesta fácil. Algunos apuntan a la mentalidad, otros al celo por lo propio, también a una cultura de fomento excesivo de la pyme y demonización de la gran compañía.
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El gabinete secreto anti-independentista que ha montado Margallo en Exteriores

EL CONFIDENCIAL.- Esta especie de gabinete secreto, que el ministro empezó a idear en pleno apogeo del independentismo, tomó forma tras la incorporación de diplomáticos, catedráticos del mundo de la judicatura, y asesores del propio Ministerio y también de Moncloa.

María Basols y Cristina Ysasi Ysasmendi [“embajadoras especiales” a Austria, Suiza, Bruselas, Londres y Nueva York] son dos de sus principales referentes. La primera es una diplomática de la máxima confianza de Margallo, mientras que la segunda fue propuesta por Jorge Moragas, jefe de Gabinete de Mariano Rajoy.

Otros integrantes de este equipo, tal y como ha podido confirmar ECD, son Juan José Buitrago, director de gabinete de García-Margallo en Exteriores, y José María Beneyto, ex portavoz del PP en la Comisión de Asuntos Exteriores en el Congreso de los Diputados y presidente de la Delegación española en la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa.

Todos ellos, junto a otros expertos que prefieren todavía mantener el anonimato, forman un grupo que se autodenomina “La Barretina”
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Noticias de mi pueblo

"La CUP se niega a acatar el resultado de una consulta vecinal en Tortosa sobre el monumento franquista" #ca

El discurso viral de Donovan Livingston en su graduación de Harvard

INFOBAE.- Donovan Livingston se paró frente al micrófono con una audiencia intimidante. Pero ello no lo frenó. Comenzó con un nervioso tic y continuó emocionando a los presentes. Era el discurso de graduación en su maestría de la Universidad de Harvard que tanto había estado esperando. Allí, pronunció un poema titulado "Despegar" que emocionó a millones en todo el mundo. El video fue publicado en el perfil de Facebook de la casa de estudios bajo el título: "¿No te sientes inspirado? Aquí vamos".

Livingston, quien obtuvo un master en Educación, se basó en los históricos obstáculos que los afroamericanos debieron sortear a lo largo del tiempo para poder obtener una instrucción similar a la de los blancos. La pieza compuesta y recitada por el graduado comenzó con una cita al reformador Horace Mann que encajó justo en la idea que pretendía transmitir.
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diumenge, 29 de maig de 2016

Terminan en Dubai el primer edificio de oficinas del mundo construido con impresora 3D

GIZMAG.- We first reported on what's now dubbed the Office of the Future back in 2015. Taking up a footprint of 250 sq m (2,690 sq ft), the building is located within Dubai's Emirates Towers complex and will serve as a fully-functional office.

A very large 3D printer measuring 20 x 120 x 40 ft (6 x 36 x 12 m) did most of the work, printing the building by extruding a cement mixture layer by layer, in a similar method by which WinSun's 3D-printed homes were made (WinSun is involved in this project too). There were also some additional smaller mobile 3D-printers used too, however.

It took 17 days to print the basic building, but it then required finishing both internally and externally. Though not detailed by the source, it seems that, like WinSun's 3D-printed homes, the building was printed in sections elsewhere before being assembled over two days on-site. We've reached out to the Dubai government to try and glean more information on this aspect.
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El vicepresidente del Parlamento Europeo Tajani a un diputado venezolano:: "¡Ustedes son una dictadura! "

En una reunión entre los legisladores del Parlamento Europeo y de los cuerpos legislativos de América Latina celebrada en Portugal, el vicepresidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani (Italia, Forza Italia) tuvo un enfrentamiento verbal con el diputado chavista venezolano Darío Vivas.

Los parlamentarios venezolanos gritaron a Tajani: "¡Eres un sinvergüenza!" después de un discurso en el que el vicepresidente del Parlamento Europeo denunció las violaciónes de los derechos humanos en Venezuela.

El político italiano respondió a los que le abucheaban:"¡Qué vergüenza! Usted es el único que es un sinvergüenza. Ustedes son una dictadura!"

Noticias de mi pueblo

dissabte, 28 de maig de 2016

Un estudio paleoclimático publicado en Nature pone en duda la capacidad predictiva de los modelos climáticos

METEORÓLOGOS EN LA NIEBLA.- Se suponía que el calentamiento global debía influir fuertemente en el ciclo hidrológico influyendo en los patrones de comportamiento del sistema climático. La simulación por modelos climáticos, que es el método por el que se pretende predecir con precisión el comportamiento del clima futuro, sugiere una intensificación del contraste húmedo/seco y una expansión de las zonas áridas. Hablando muy en general, las zonas secas se harían más secas y las húmedas más húmedas. Por lo tanto, ese hecho debería reflejarse para el siglo XX en los datos indirectos (proxy) utilizados en el estudio. Pero no ocurre así.
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Facebook y el tribalismo digital

NEW YORK TIMES.- “La tecnología facilita que nos conectemos con la gente que comparte intereses en común”, dijo Marc Dunkelman, y agregó que también hace más fácil que evitemos “las interacciones cara a cara con ideas diversas”. Tocó ese punto en un libro incisivo de 2014: The Vanishing Neighbor, que encaja con la obra de Haidt y con Bowling Alone, Coming Apart y The Fractured Republic obras pertenecientes a la llamada literatura de la fragmentación estadounidense moderna, un género en auge.

Estamos menos comprometidos y confiamos menos en las grandes instituciones de lo que estábamos y hacíamos en el pasado. Cuestionamos su sabiduría y la sustituimos con la mentalidad grupal de las microcomunidades, muchas de las cuales han sido formadas en línea, y que muestran sensibilidades que pueden ser más peculiares e implacables.

Facebook, junto con otras redes sociales, contribuye a esto. Haidt notó que a menudo se desalienta a los disidentes dentro de un grupo de amigos al acelerar la deshonra. Señaló la corrección política que se refuerza entre estudiantes en muchas universidades.

“Facebook permite que la gente reaccione a lo que alguien más dijo tan rápidamente que de verdad temen estar fuera de lugar”, comentó.

Pero no se trata de un feed desequilibrado de noticias. No se trata del algoritmo de un hechicero. Se trata del tribalismo que ha existido desde que la humanidad existe y ahora pone raíces en el suelo fértil del internet, que lo está convirtiendo en una flor traicionera.
Leer el artíoculo completo, aquí

(Vía El Mundo por dentro)

La violencia pone en un aprieto a Colau

LA VANGUARDIA.- Colau lleva días condenando los destrozos, mostrándose contraria a toda forma de violencia, pero lo que más destaca de su mensaje, lo que más resuena los oídos de muchos, son sus veladas críticas a la actuación policial. No son consideraciones ni aisladas ni puntuales. Vienen de mucho tiempo atrás.
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El gobierno de Malasia apoya una reforma islámica del código penal que incluye mutilaciones y lapidación

REUTERS.- Prime Minister Najib Razak's government threw its support in parliament this week behind an Islamic penal code that includes amputations and stoning, shocking some of his allies and stoking fears of further strains in the multi-ethnic country.

Critics believe the scandal-tainted prime minister is using 'hudud', the Islamic law, to shore up the backing of Muslim Malay voters and fend off attacks on his leadership ahead of critical by-elections next month and a general election in 2018.

The government on Thursday unexpectedly submitted to parliament a hudud bill that had been proposed by the Islamist group Parti Islam se-Malaysia's (PAS).

Although debate on the law was deferred to October by PAS leader Abdul Hadi Awang, its submission to parliament brought criticism from leaders across the political spectrum, including allies of the ruling Barisan Nasional coalition, who represent the ethnic Chinese and Indian communities.
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Sánchez dejará gobernar al PP si no logra ser investido

EL MUNDO.-La prioridad socialista ya no es que no gobierne Mariano Rajoy como sucedió tras las elecciones del 20 de diciembre, sino que los haga alguien. El líder del PSOE, Pedro Sánchez, sugirió este viernes implícitamente que dejará gobernar al líder del PP si éste es el único capaz de formar un Ejecutivo. Sánchez aseguró en la reunión anual del Círculo de Economía que habrá acuerdo y nuevo Ejecutivo, sea cual sea el resultado el 26 de junio. «Les puedo asegurar que no va a haber terceras elecciones», afirmó. Lo hizo en respuesta a la insistente petición del presidente del Círculo, Antón Costas, para que se facilite la gobernabilidad.

La rotunda declaración de Pedro Sánchez fue interpretada rápidamente por el auditorio del Círculo de Economía, plagado de empresarios y economistas, como que Sánchez retiraba el veto a Mariano Rajoy si es el único con posibilidades de gobernar tras las elecciones del 26 de junio. Tal y como están las encuestas, con el PSOE como tercera fuerza política, Sánchez sabía que esa declaración podía ser interpretada como que dejará gobernar al líder del PP si es el que más posibilidades tiene de formar Gobierno. De hecho, su respuesta se produjo a una propuesta del Círculo de Economía sobre por qué no dejar gobernar la lista más votada, que, según las encuestas, será el Partido Popular.
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divendres, 27 de maig de 2016

Chaves, Griñan y Magdalena Álvarez serán procesados por los ERE

SER.- En unos días el juez Álvaro Martín dará por concluida la investigación sobre la pieza política de los ERE y, tras lo dicho por el Supremo, todo hace indicar que procesará a los expresidentes Chaves y Griñán, al exvicepresidente Gaspar Zarrías y a los exconsejeros de Empleo, Hacienda e Innovación José Antonio Viera, Antonio Fernández, Manuel Recio, Magdalena Álvarez, Antonio Ávila, Francisco Vallejo, Martín Soler y Carmen Martínez Agüayo.
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La burda manipulación de un vídeo de Rivera por el sinvergüenza de Echenique

El sinvergüenza de Echenique deja sin sonido los primeros segundos del vídeo para que solo se escuchen unas cuantas palabras que, al ser sacadas tan burdamente de contexto, parezcan decir lo que no dicen.

La pregunta de Inda y la respuesta completa de Rivera son éstas:
Pregunta: ¿Es Venezuela una dictadura?
Respuesta: Yo te diría que es incluso, no sé si peor, pero es muy diferente que una dictadura. En las dictaduras, no tienen democracia, no tienen libertad, pero tienen cierta paz y orden porque todo el mundo sabe lo que hay — digámoslo así. Pero aquello es peor, aquello es una tiranía arbitraria. Allí hay arbitrariedad; allí le preguntas a todo el mundo -bueno, ¿y qué dice la ley?- y te dicen: da igual. No hay respeto a nada. En una dictadura, con todas sus cosas negativas, por supuesto, no vamos aquí a elogiar lo que es una dictadura, pero todo el mundo sabe la falta de libertades, la potestad autoritaria que tiene el gobierno. Pero en este caso es incluso más grave, porque no hay ninguna manera de saber lo que puede pasar. Es decir, te puede pasar de todo; los decretos del gobierno … pues hacen lo que quieren; las leyes de la asamblea las bloquea el Constitucional o el Supremo (llevan de 17 leyes, 14 bloqueadas), entre ellas la ley de amnistía de presos políticos; y el régimen de Maduro esta en este momento yo creo que arrinconado, sin reconocer ni siquiera el hambre.

Señoras y señores, esto es Podemos: mentira y manipulación.

¿Fue legítimo lanzar la bomba atómica en Hiroshima?

EL PAÍS.- Las divisiones entre los historiadores se reducen al final a dos argumentos: lanzar la bomba era necesario para evitar la invasión y precipitar la capitulación de Japón o era un crimen de guerra porque la bomba atómica no tenía nada que ver con la rendición de Hirohito, sino con el creciente enfrentamiento con la URSS. Pocos, en cambio, discuten la legitimidad de utilizar un arma de consecuencias devastadoras en una guerra durante la que se rompió cualquier concepto de lo que era moral o inmoral para derrotar a un enemigo que, nunca se puede olvidar, cometió crímenes tan salvajes que fue necesario inventar una nueva palabra, genocidio, para describirlos. | GUILLERMO ALTARES
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Dejen de buscarse a sí mismos. No se encontrarán

GUARDIAN.- We’ve all heard the importance of looking within, finding yourself, and being authentic to what you see. What could possibly be wrong with that?

Actually, Chinese philosophers 2,000 years ago would say our emphasis on self-discovery has led us dangerously astray and constrains us.

Consider the self the way that they did: there is no true self and no self you can discover in the abstract by looking within. Such a self would be little more than a snapshot of you at that particular moment in time. We are messy, multifaceted selves who go through life bumping up against other messy, multifaceted selves. Who we are at any given moment develops through our constantly shifting interactions with other people.

Being untrue to ourselves helps us break bad patterns. Confucius taught that we must ‘overcome the self’ Philosophers, such as Confucius, advocated living “as if”. They said that by engaging in as-if rituals – which are the very opposite of the sincere, authentic approach to ourselves – we will develop into better human beings. | Michael Puett & Christine Gross-Loh
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(Via El Mundo por dentro)

Eliot a Orwell: 'Lo que la granja necesitaba no era más comunismo sino cerdos más solidarios'

'Animal Farm' (Rebelión en la granja), la fábula en la que George Orwell satirizó el estalinismo y representó a Stalin como un traidor, fue rechazada por al menos cuatro editores, entre ellos T.S. Eliot, que la creyeron demasiado controvertida en un momento en que Gran Bretaña era aliada de la Unión Soviética contra Alemania.

T.S. Eliot, en una carta a Orwell que acaba de ser digitalizada y colgada online por la Biblioteca Británica reconoce la calidad literaria del texto pero no comparte el espíritu trotskista del mismo. El gran poeta le escribe ésto: 'Y después de todo, tus cerdos son mucho más inteligentes que los demás animales y, por lo tanto, los mejor cualificados para llevar la granja -de hecho, no podría haber existido en absoluto un Animal Farm sin ellos: de manera que lo que se necesitaba (alguien podría argumentarlo), no era más comunismo sino cerdos más solidarios'.

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Dos estudios del CERN confirman el cambio climático natural y la poca relevancia del CO2

Parecerá broma el título, pero no tiene nada de broma.

Mira esta imagen. Viene de un vídeo del científico coordinador del experimento CLOUD que estudia las nubes en el CERN. Kirkby. Y dice que hasta ahora creían que en la época “preindustrial” había menos nubes, porque la contaminación tiene partículas que hacen de “semillas” de las nubes, facilitando su formación y duración. En el mismo aire, con la misma humedad y temperatura, se forman nubes / niebla con mayor o menor facilidad dependiendo de la presencia de pequeñas partículas que hagan de núcleos de condensación del vapor de agua. Como de “semillas” de nubes. Y como en la época preindustrial no había contaminación, no debía haber partículas que hagan de núcleos de condensación.

Yo no lo había oído hasta ahora, pero si lo dice Kirkby será así. Los chicos del clima son capaces de creer lo que sea; incluso que las nubes son un invento moderno, propio del Calentamiento Global Acojonante.

El dibujo con el que lo expresa:

¿La idea es clara, no? Antes de la época industrial había muchas menos nubes, porque no había tantas partículas en el aire que hicieran de “semillas” de las nubes. Calentología o ciencia posmoderna en estado puro. Si sólo conozco un mecanismo que cree “semillas” para las nubes, y ese mecanismo viene de la contaminación industrial, debe querer decir que antes de la industria había menos nubes.

En estos dos experimentos / mediciones nuevos han descubierto otro mecanismo, natural esta vez, que forma “semillas” para las nubes. Los “aromas” de las plantas y los árboles. Aerosoles biogénicos, en vez de aerosoles de contaminación.

¿Y cómo afecta esto a la calentología, o climatología del CO2? Porque se trata de imaginar un efecto de calentamiento muy fuerte del CO2. Y ya ha habido un aumento notable del CO2. Desde 1.750, de 275 ppm a 400 ppm. Mirando ese cambio de temperatura respecto de ese aumento del CO2, se podría calcular cuánto aumenta el CO2 la temperatura. Si imaginas que la naturaleza no está haciendo nada por sí misma, o que crees que sabes lo que hace.

El problema es que haciendo ese cálculo no les resulta tanto calentamiento por el CO2 como les gustaría. Y entonces tienen un truco. Imaginar que otro proceso que ha acompañado al aumento CO2, como los aerosoles de contaminación, ha frenado parte del calentamiento que debería producir el CO2. Esas nubes extra del primer dibujo, que están reflejando la luz del sol, y enfriando la tierra. Disminuyendo -de momento- el efecto de calentamiento del CO2. ¡Pero ya verás tú en el futuro!

Así puedes imaginar un efecto fuerte del CO2, sin necesidad de medirlo. No se nota (de momento), porque está oculto por el efecto de los aerosoles industriales en las nubes. Pero dentro de poco nos vamos a achicharrar, porque ahora somos más limpios y eliminamos mucho la contaminación.

Y esto del CERN fastidia un poco lo que habían imaginado. No, lo siento; ese freno u ocultación del efecto del CO2 es irreal, porque la naturaleza (bosques y plantas) ya produce nubes sin necesidad de fabricas modernas. Tienen que rebajar el cálculo teórico del efecto de calentamiento del CO2.

Se le pueden poner números. Este es el cuadro relevante del último informe del IPCC.

Donde la idea es que el CO2 produce un efecto (radiativo, no de temperatura) de 1,68 W/m2, que está frenado por los aerosoles industriales en 0,55 W/m2. O sea, contando el freno imaginario de los aerosoles, serían 1,13 W/m2. Si sumamos el resto de los elementos dan 2,29 W/m2.

Ahora lo miramos respecto de la temperatura.

  • Según IPCC, 2,29 W/m2 han producido un aumento X de temperatura, que observamos.
  • Corregido por experimento CERN, serían 2,81 (2,29 + 0,55) W/m2 los que han producido el mismo aumento observado de temperatura.
  • Querría decir que hacen falta como un 20% más de W/m2 para producir la misma subida de temperatura. Lo que significa que el efecto del CO2 sobre la temperatura (y el de cualquier “forzamiento”) es un 20% menor de lo que venía pensando el IPCC.

Un poco de contexto. Los aerosoles y su efecto son una parte clave de la discusión. Se ve en el cuadro anterior que el mismo IPCC considera “bajo” su grado de certidumbre (conocimiento) sobre el efecto de los aerosoles. Es la forma edulcorada de decir: NPI. Incluso confiesan que bien podrían no tener efecto, como sugieren los dos estudios nuevos (el IPCC da un rango de -1,33 W/m2 a -0,06 W/m2).

En los últimos años (como desde 2012) ya habían rebajado el efecto que imaginan de freno al calentamiento del CO2, por los aerosoles. Y ese era el motivo principal de que los nuevos estudios sobre la “sensibilidad climática” (lo que se calienta el clima por doblar la cantidad de CO2) dieran resultados mucho más bajos. En la parte baja del amplísimo rango del IPCC. Como muestra el gráfico que solemos poner.


Y esto nuevo del CERN que es nuevo, les tendría que obligar a rebajar aun más el efecto de los aerosoles. Y con ello la “sensibilidad climática” — y por tanto el calentamiento que se puede esperar del CO2. ¿Será suficiente para salirse de la parte baja del rango del IPCC? Ya veremos, está emocionante.

Además, uno de los experimentos nuevos muestra un efecto notable de los rayos cósmicos en la formación de “semillas” de nubes. Tiene relación con lo de los “aerosoles biogénicos” (“aromas” de la vegetación), en el sentido de que los rayos cósmicos estimulan la producción de “semillas” de nubes por parte de los aerosoles biogénicos. Y como los rayos cósmicos varían mucho, a menudo en relación con el sol, ya tienen un nuevo mecanismo de variabilidad natural del clima. Que, ni conocían, ni tienen en cuenta.

Dice Kirkby:

CLOUD has found that oxidised biogenic vapours produce abundant particles in the atmosphere in the absence of sulphuric acid. Previously it was thought that sulphuric acid – which largely arises from sulphur dioxide emitted by fossil fuels – was essential to initiate particle formation. We found that ions from galactic cosmic rays strongly enhance the production rate of pure biogenic particles – by a factor 10-100 compared with particles without ions, when concentrations are low

También dice Kirkby muchas otras cosas, como que a pesar de sus resultados nos vamos a achicharrar. Hace unos años hubo un pollo en el CERN, a partir del cual las comunicaciones del equipo del CLOUD pasan previamente el filtro del jefe del CERN. Se supone que para que el resultado se presente de forma políticamente correcta. Y desde entonces siempre hacen los comunicados con estos dos pasos:

  1. Lo que dicen los experimentos (menos lobos, Caperucita)
  2. Lo que hay que decir (nos vamos a achicharrar), pero que NO sale de los experimentos, sino de la imaginación del IPCC.

Se nota de cojones en el vídeo:

Tiene guasa el lenguaje. Cuenta Kirkby en el vídeo que, respecto a los modelos, las nuevas mediciones deberían “reducir ligeramente el calentamiento y mejorar el rango” (hacerlo menos amplio).
Vamos a tener calentamiento, pero lo que va a hacer el experimento CLOUD es afinar la predicción. Va a haber un calentamiento “considerable”, pero tendremos una predicción más precisa.
Y lo dice con sonrisa de niño malo. Imagina. Cambiamos la predicción del IPCC, un rango de 1,5ºC a 4,5ºC por doblar el CO2, por otra que diga -por ejemplo- entre 1ºC y 2,4ºC. Y tendríamos los tres elementos que señala Kirkby con su sonrisa.

  1. – Una ligera reducción del calentamiento. La parte baja del rango sólo bajaría 0,5ºC.
  2. – Una predicción más precisa. La amplitud del rango más probable bajaría de 3ºC a 1,4ºC .
  3. – Podría llamarse un calentamiento “considerable”. Por ejemplo, considerablemente bueno.

Pero en realidad ese sería un calentamiento completamente en la línea de los “negacionistas”. Porque lo que no dice Kirkby es lo importante. Que eso supone cambiar un presunto problema por un claro no-problema. Todo el discurso del alarmismo climático se basa en ese margen de predicción escandalosamente amplio, que llevan más de 30 años manteniendo exactamente igual [–>]. Lo del “principio de precaución”, porque podría ser muuucho calentamiento. Y saben de sobra que lo que permiten los datos es podar la parte alta del margen, que es completamente especulativa.

Si este estudio fuera de los habituales con el clima, los alarmistas lo atacarían con furor. Porque ninguno vale una m**rd*. Ni los estudios alarmistas, ni los “escépticos”. Pero el CERN hace ciencia experimental de verdad, que no se pude contrarrestar con gimnasia especulativa. Así que se lo van a tener que tragar.

No va a ser ningún bombazo mediático. Porque es difícil de entender / explicar, y afecta a una parte relativamente pequeña (20%) y oscura de la discusión. Pero añadido a las otras rebajas que ya ha habido, y a lo escaso del calentamiento que se ve, puede ser muy relevante. Muy relevante para la ciencia, que en realidad sólo les importa a los “negacionistas”.


Los estudios:

En la blogosfera:

  1. WUWT: CERN’s CLOUD experiment results suggests industrial revolution reduced cloud cover, cosmic rays have an impact too
  2. Motl: CLOUD@CERN: global warming may have been due to decreasing aroma from trees

Artículo publicado en Plaza Mouyua


'La democracia directa está muy bien para las cosas que no tienen importancia, como el Festival de Eurovisión. Pero con ella no hay manera de dirigir un país, y mucho menos un continente' 

THE ECONOMIST.- Referendum fever poses several problems. For a start, it makes it increasingly hard to agree on transnational policies. Treaties are generally signed by governments and then ratified by legislatures. Adding referendums to the mix hugely complicates matters. “It’s almost impossible now to see how 28 states would ratify an EU reform treaty,” says Stefan Lehne of Carnegie Europe, a think-tank. Minorities of voters in smaller countries may be able to stymie Europe-wide policies; just 32% of Dutch voters took part in the Ukraine referendum. This could cripple the European project. “Europe cannot exist as a union of referendums,” says Ivan Krastev, head of the Centre for Liberal Strategies, a Bulgarian think-tank.

Referendums can lead to incoherent policies. Voters looking at issues in isolation may approve measures that conflict with each other, such as voting for higher spending and big tax cuts, as they often have in California. Direct democracy cannot magically abolish maths.

Liberals cheered when an Irish plebiscite legalised gay marriage in 2015. But some argue that human rights should not be subject to majority vote. What a majority gives, it can also take away.

The idea that referendums foster engagement is questionable, too. As they have proliferated, the median turnout for nationwide referendums has fallen from 71% in the early 1990s to 41% in the past few years (see chart). Of eight referendums in Slovakia since 1994, only one on EU membership had a turnout higher than the threshold of 50% required for the result to be valid. Such apathy can be costly. In Italy a referendum in April pushed by local governments (and opposed by Matteo Renzi, the prime minister), on whether or not offshore oil rigs should continue operating, did not reach the 50% turnout required—but still cost around €300m ($340m).
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¿Cuándo pasó de moda el optimismo?

NEW YORK TIMES.- Though candidates on the right are full of fire and brimstone this year, the trend away from optimism is most pronounced among liberals. A century ago Progressives were the optimists, believing society could be improved, while conservatism saw the end-times approaching. Today progressive thought embraces Judgment Day, too. Climate change, inequality and racial tension are viewed not as the next round of problems to be solved, but as proof that the United States is horrible.

And yet developing the postindustrial economy — while addressing issues such as inequality, greenhouse emissions and the condition of public schools — will require optimism. Pessimists think in terms of rear-guard actions to turn back the clock. Optimists understand that where the nation has faults, it’s time to roll up our sleeves and get to work.

That’s why the lack of progressive optimism is so keenly felt. In recent decades, progressives drank too deeply of instant-doomsday claims. If their predictions had come true, today petroleum would be exhausted, huge numbers of major animal species would be extinct, crop failures would be causing mass starvation, developing-world poverty would be getting worse instead of declining fast. (In 1990, 37 percent of humanity lived in what the World Bank defines as extreme poverty; today it’s 10 percent.)

The lack of optimism in contemporary liberal and centrist thinking opens the door to Trump-style demagogy, since if the country really is going to hell, we do indeed need walls. And because optimism has lost its standing in American public opinion, past reforms — among them environmental protection, anti-discrimination initiatives, income security for seniors, auto and aviation safety, interconnected global economics, improved policing and yes, Obamacare — don’t get credit for the good they have accomplished.

In almost every case, reform has made America a better place, with fewer unintended consequences and lower transaction costs than expected. This is the strongest argument for the next round of reforms. The argument is better made in positive terms — which is why we need a revival of optimism.

Recently Warren Buffett said that because of the “negative drumbeat” of politics, “many Americans now believe their children will not live as well as they themselves do. That view is dead wrong: The babies being born in America today are the luckiest crop in history.” This was not Nebraska folk wisdom; rather, it’s sophisticated analysis. The optimistic view is that it’s still morning in America, and if we fix what’s wrong, the best is yet to come. Such can-do, better-future thinking needs to make an appearance in the 2016 presidential campaign. | Gregg Easterbrook
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Moody’s hunde el ‘bono basura’ de Cataluña por debajo de Bangladesh

La agencia Moody's ha rebajado este jueves la deuda a largo plazo de la Generalitat de Cataluña hasta el grado Ba3, en el rango de bono basura, y asignó con una perspectiva negativa la calidad crediticia del gobierno catalán. Su decisión da a Cataluña la peor nota nunca otorgada por Moody's a una comunidad española y la sitúa por debajo de Nigeria y Bangladesh.
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Noticias de mi pueblo

Hallan una superbacteria inmune al antibiótico más potente

La infectada es una mujer de 49 años residente en Pensilvania, en quien se detectó la presencia de un tipo raro de infección E. coli que es resistente a todos los antibióticos, incluso al agresivo Colistin, usado por los médicos como último recurso cuando el resto de antibióticos no funcionan.

La bacteria fue hallada durante el análisis de una muestra de orina de la paciente, pero no se ha hecho público si se conoce cómo resultó infectada la mujer, aunque sí se sabe que ésta no había salido de EEUU durante los últimos cinco meses.

Según indicó Frieden, los CDC y el departamento de Salud estatal de Pensilvania se movilizaron "inmediatamente" para investigar el caso y determinar si la bacteria se pudo haber extendido entre las personas con quienes estuvo en contacto la mujer.

"Básicamente este caso nos muestra que a los antibióticos no les queda mucho recorrido, que es posible que estemos en una situación en la que tenemos pacientes en unidades de cuidado intensivo para los que no tenemos antibiótico", indicó el director de los CDC.
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dijous, 26 de maig de 2016

Los humanos tenemos una mayor inteligencia gracias a la indefensión de nuestros bebés

Una nueva idea se abre paso para explicar la enorme diferencia de inteligencia que existe entre los humanos y otras especies. Esta nueva teoría la han desarrollado dos investigadores de la Universidad de Rochester, en Nueva York. Steven Piantadosi y Celeste Kidd sugieren que los seres humanos pueden haber llegado a ser tan inteligentes gracias a otra característica evolutivamente extraña: a saber, que sus bebés son tan impotentes e indefensos.
THE ECONOMIST.- Compared with other animals, says Dr Kidd, some of whose young can stand up and move around within minutes of being born, human infants take a year to learn even to walk, and need constant supervision for many years afterwards. That helplessness is thought to be one consequence of intelligence—or, at least, of brain size. In order to keep their heads small enough to make live birth possible, human children must be born at an earlier stage of development than other animals. But Dr Piantadosi and Dr Kidd, both of whom study child development, wondered if it might be a cause as well as a consequence of intelligence as well.

Their idea is that helpless babies require intelligent parents to look after them. But to get big-brained parents you must start with big-headed—and therefore helpless—babies. The result is a feedback loop, in which the pressure for clever parents requires ever-more incompetent infants, requiring ever-brighter parents to ensure they survive childhood.

It is an elegant idea. The self-reinforcing nature of the process would explain why intelligence is so strikingly overdeveloped in humans compared even with chimpanzees. It also offers an answer to another evolutionary puzzle, namely why high intelligence developed first in primates, a newish branch of the mammals, a group that is itself relatively young. Animals that lay eggs rather than experiencing pregnancy do not face the trade-off between head size at birth and infant competence that drives the entire process.
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La vía romana a la construcción de Europa

Entrevista a Rémi Brague, profesor emérito de árabe y filosofía de la religión en la Sorbona. Ha escrito numerosos libros, entre ellos: 'Cultura excéntrica: una teoría de la civilización occidental' (2009); y 'La sabiduría del mundo: la experiencia humana del Universo en el pensamiento occidental' (2004).

SP¡KED.- One of your most important insights into the meaning of Europe is the centrality of ‘la voie Romaine’, and your idea of ‘secondarité’. Could you explain how that Rome’s sense of its inferiority to Hellenic culture has proved so productive for the development of Europe?

Brague: I am not especially keen on the Romans of history. They built a ruthless empire, albeit one no worse than any other empire, and even better than some. But they did have the great merit of inventing law and a citizenship grounded not on race, language, family ties or whatnot, but on merely juridical principles. For me, however, their greatest merit consists in having realised they were no match for the cultural achievements of the Greeks, and then having the courage to sit at the Ancient Greeks’ feet and learn. This provided Europe with a practical version of a theoretical truth: what is mine is not necessarily better than what comes from elsewhere. We have to be ready to accept foreign goods and to prefer them to our own traditions. Hence, we should be curious and keep an eye on other cultures that might have something to teach us. This same attitude was to be found and proved fruitful many centuries afterwards, when America was discovered, and when ancient languages of India, Egypt, Mesopotamia and so on, were unearthed and deciphered. All this happened earlier than the colonial adventure, and it happened independently from it.
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La idea de Europa es demasiado importante para dejarla en manos de los políticos
SP!KED.- Europe has in Steiner one of its finest and most sophisticated advocates. But the Europe he defends is not one of bureaucrats, politicians and marketing strategists, but something else. Something at once subtler and more demanding. Made up of irreducibly unique parts, Europe is yet whole. And the beauty of Europe comes from the way it works: the whole is much more than the sum of its parts, and each individual component reflects, like Leibniz’s monad, the complexity of the whole. To conjure the ‘genius of Europe’, Steiner invokes William Blake’s notion of ‘the holiness of the minute particular’. This is precisely the essence of the European spirit: a concern for the irreducibly particular, a cultivation of that ‘prodigal mosaic which often makes a trivial distance, 20 kilometres apart, a division between worlds’. That’s why Europe is too important to be left to the politicians. As a mode of historical existence, Europe cannot be the creation of politicians. Even when they did their best to destroy it, the poor thing resisted stoically. Indeed, Europe hasn’t been less European when its nations were fighting each other to death, as Jean Renoir reminds us powerfully in La Grande Illusion. | Costica Bradatan
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Nuevo documental sobre Hannah Arendt, una pensadora siempre dispuesta a desafiar la ortodoxia


La pobreza registra en España su mayor caída

La tasa de carencia material severa, que es la única que sirve para aproximarse a la definición real de pobreza, baja un 10%, desde el 7,1% al 6,4%.

El Instituto Nacional de Estadística (INE) publicó el pasado martes la Encuesta de Condiciones de Vida, y, como ya viene siendo tradición, numerosos medios se hicieron eco de los datos relativos a la pobreza acompañando la información con fotografías de personas sin techo e incluso rebuscando comida en los contenedores de basura.

El problema, sin embargo, es que este tipo de artículos se centran únicamente en el "riesgo de pobreza", uno de los tres componentes del "Indicador de Riesgo de pobreza y exclusión social", haciéndolo pasar por pobreza cuando, en realidad, dista mucho de serlo. La variable que mejor refleja este problema es la tasa de "carencia material severa".

Partiendo de esta base, empecemos por ver cómo ha variado la pobreza real en España y por CCAA a lo largo del último año. En términos nacionales, la pobreza ha caído un 10% con respecto a 2014, pasando del 7,1% al 6,4% de la población. Se trata de la mayor caída de la crisis, superior a la registrada en 2011, cuando este indicador bajó un 8%, del 4,9% al 4,5%.

Igualmente, baja en la mayoría de las autonomías, especialmente en la Comunidad Valenciana (-41%), aunque sube levemente en Madrid, Cataluña y Navarra. Los casos más drásticos de aumento de la pobreza se dan en Canarias (+72%) y en Ceuta y Melilla.

De este modo, en ningún caso se puede concluir que el problema de la pobreza permanece invariable respecto a 2014, tal y como algunos han intentado transmitir, ya que la pobreza real -no el "riesgo de pobreza"- ha bajado de forma significativa el pasado año.
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